Welcome to Ireland

L’Irlande, ce beau pays aux paysages verdoyants et mystiques, la gentillesse et l’accueil chaleureux de ses habitants, un road trip inoubliable qui est un de mes meilleurs souvenirs en Europe, pour ma part je ne rêve que d’une chose, y retourner…

Comment y aller ?

Nous sommes partis en avion avec Ryanair, au départ de Nice pour Dublin. Le vol aller-retour nous a couté environ une centaine d’euros par personne avec bagage en soute. 

Comment se déplacer sur place ?

Nous avons loué une voiture avec Europcar comme à chaque fois et tout se passe bien. Coût de la location : 120€ pour 9 jours. 

Il n’y a pas de change de monnaie, l’Irlande possède l’Euro. Attention à l’Irlande du Nord qui quant à elle, possède la livre. 

Comment se loger ?

Qui dit voyage en Irlande, dit dormir dans un traditionnel Bed & Breakfast. Il faut compter entre 70€ et 90€ la nuit sans ou avec petits déjeuners. Cela peut paraitre coûteux mais pour avoir comparé dans l’ensemble c’est le prix, on y est bien et les hôtes sont tellement gentils ! Toutes les adresses ont été trouvées sur le site www.bandbireland.com et je vous donne ci-dessous toutes nos adresses ! 

Quel programme pour 10 jours en Irlande ?

Road trip de 10 jours

Dublin, l’incontournable (2 jours) :

Le quartier du Temple Bar est le quartier mythique de Dublin. Situé au bord du fleuve Liffey, de nombreux bars, des rues pavées, des murs de briques rouges, cet endroit qui a gardé son authenticité vous transportera directement dans l’ambiance irlandaise. Très animé le soir bien sûr ! 

Trinity College est la plus ancienne université d’Irlande, fondée en 1592. La librairie ou la « long room » est sublime, elle est aussi célèbre car c’est ici qu’est conservé le livre de Kells ! Nous avons fait la visite en anglais, faite par des étudiants qui expliquent l’histoire de l’université. Un incontournable mais parfois difficile à suivre de par l’accent et la vitesse d’élocution du guide. College Green, Dublin 2

St Stephen’s Green est un joli parc situé dans le centre du Dublin. Magnifique au printemps car le parc est en fleurs. Un centre commercial portant le même nom se trouve juste à côté. N’hésitez pas à y faire un tour. 

A proximité, la rue aux fameuses portes colorées se trouve à coté du parc Merrion Square, tout comme la maison d’Oscar Wilde et la statue à son effigie.

La cathédrale de Saint Patrick et ses jardins est l’un des monuments historiques les plus emblématiques de Dublin. Entrée 8€. Wood Quay, Dublin

Le magnifique Phoenix Park est l’un des plus grands parcs urbains d’Europe (712 hectares) et serait 2 fois plus grand que Central Park ! C’est le poumon vert de la ville. Ce parc est tellement grand impossible d’en faire le tour en une seule fois, idéal pour promener, pique-niquer, faire un footing, aller au zoo… Et si on a de la chance, on peut y apercevoir des daims sauvages !

La prison de Kilmainham est vraiment une visite que je recommande. Considérée comme l’une des prisons les plus terribles que l’Europe ait connue, cette dernière a cessé de fonctionner en 1924. Des bénévoles ont réussi à restaurer ce lieu et à en faire un musée pour le devoir de mémoire. La visite dure 1H et se fait avec un guide qui nous explique l’histoire de la prison en lien avec celle de l’Irlande et les conditions de détention des prisonniers. On visite les cellules et la cour intérieure. A la fois passionnant et bouleversant. Entrée à réserver en ligne 8€. Inchicore Rd, Kilmainham, Dublin

Guinness Storehouse pour tous les amateurs de bières voulant connaitre l’histoire de la célèbre bière irlandaise. Un roof top avec dégustation à la clef. Visite de la fabrique 25€. St James’s Gate, Ushers, Dublin

The Church est un lieu insolite, une ancienne église transformée en bar restaurant. L’architecture a été entièrement conservé comme l’orgue toujours présent. La crypte au sous sol est devenue une boîte de nuit. Junction of Mary St. and, Jervis St, North City, Dublin

Déjeuner à Powerscourt Centre qui est une ancienne demeure géorgienne, transformée en centre commercial où vous trouverez des bars, restaurants, magasins et bijouteries. Le lieu est très beau et vaut le coup d’œil. 59 William St S, Dublin

Powerscourt
De jolis coffee shop à Dublin, comme ici le Peacock Green Leaf

Dormir dans un Bed & Breakfast : St Aiden’s Guesthouse au sud de Dublin. Environ 70€ la nuit. 32 Brighton Rd, Terenure, Dublin

Si vous avez une voiture et encore un peu de temps sur Dublin, je vous conseille d’aller à Malahide à 15 km au nord de Dublin. Malahide, c’est un peu « les Hampton » de Dublin, la riche banlieue située en bord de mer. C’est très charmant et paisible.

Plus bas entre Malahide et Dublin, vous pouvez faire un stop à Howth qui est un petit port de pêcheurs face à la mer d’Irlande et manger aux docks pour déguster un bon plat de fruits de mer. Nous avons testé the Oar House.  

Après la découverte de Dublin, route vers le Sud

2 arrêts conseillés : 

Kilkenny : à mi-chemin entre la capitale et Cork, pour visiter le château et profiter de la ville très agréable. 

Cashel : pour visiter le Rock of Cashel, site médiéval historique. Je recommande, la visite est à 8€ pour environ 30 minutes de visite. 

Cork, la rebelle (1 jour) :

Cork est la deuxième ville du pays et celle qui compte le plus de pub au m2 d’Irlande ! Considérée comme la « ville rebelle » qui s’est toujours battue pour l’indépendance irlandaise, c’est une ville en plein essor qui vaut le détour. Elle se visite facilement à pied, son cœur se situe sur une petite île du fleuve Lee. 

Ville universitaire, je vous conseille d’aller faire un tour à l’University College Cork (UCC) qui est un énorme complexe et qui abrite le musée d’Art Glucksman

UCC

L’English Market est le marché couvert de Cork pour découvrir les produits du terroir irlandais. 

La rue commerçante Paul Street est une rue piétonne, agréable pour flâner et faire des emplettes. La rue Oliver Plunkett Street est aussi vivante et animée le soir avec beaucoup de bars et restaurants. Un incontournable pour profiter de l’ambiance de Cork !

Déjeuner à the Quay Co Op pour une cuisine vegan et bio. 24 Sullivan’s Quay, Ballintemple, Cork

Dîner dans un pub le Market Lane5-6 Oliver Plunkett St, Centre, Cork

Pour se loger, nous avons opté pour ce airbnb à Douglas au sud de Cork à 50€ la nuit. Nous avons pu ainsi nous rendre à Cobh et à Kinsale, 2 villages en périphérie de Cork.

Cobh

Cobh, cette petite ville auparavant appelé Queenstown est la dernière escale du Titanic ! Pour les fans, faire le Titanic Experience, un petit musée qui retrace l’histoire du paquebot dans les anciens locaux de la White Star Line. Il reste le ponton où les passagers ont embarqués vers le Titanic. Entrée 9,50€ pour environ 1h de visite. 20 Casement Square, Kilgarvan, Cobh

Kinsale

Kinsale est un petit port typique en bord de fleuve avec des maisons colorées. Très touristique, on peut y visiter le Charles Fort. Visiblement, c’est aussi réputé pour y déguster de bons alcools.

C’est à Kinsale que débute la Wild Atlantic Way ou la côte sauvage qui est l’une des routes côtières les plus longues au monde (2500km). La route se termine dans la région du Donegal au Nord de l’Irlande.

Le Ring of Kerry (1 jour) :

Début du Ring of Kerry par le sud avec la petite ville de Kenmare. Tout au long du trajet en voiture en longeant la côte, il y a des plages et des dunes de sable blanc. Possibilités de s’arrêter à Castle Cove beach et Derrynane beachBallycarbery CastleKells bay puis Rossbeigh

Derrynane Beach
Ballycarbery Castle
Rossbeigh

Arrivée à Killarney pour terminer la boucle du Ring of Kerry. 

Killarney (1 jour) :

Killarney est une petite ville située dans le parc national de Killarney, vraiment superbe. Nous avons consacré une journée pour marcher autour des lacs, aller jusqu’au Ross Castle puis au domaine de Muckross et à la cascade de Torc. Dans le parc, on y aperçoit des cerfs en liberté ! Killarney est un coup de cœur !

Ross Castle

Dîner au pub Murphy’s bar. 18 College St, Killarney

Bed & Breakfast le Kingfisher LodgeLewis Rd, Moyeightragh, Killarney

La péninsule de Dingle (1 jour) :

Depuis Killarney, direction Dingle par la côte. Dingle est un charmant petit port qui doit son animation grâce à son célèbre dauphin Fungie qui vivrait dans la baie de Dingle depuis 35 ans ! Des navettes organisent des trajets en bateau pour tenter de l’apercevoir.   

Poursuivre par la Slea Head Drive, magnifique route qui mène jusqu’à la Péninsule de Dingle. Certains paysages ont servi de décors aux films Star Wars, vous trouverez des panneaux qui indiquent les endroits où des scènes ont été tournées.

Arrivée à Adare à proximité de Limerick pour terminer la journée. Adare est un joli village typique. Rendez-vous sur Main Street pour voir les quelques maisons au toit de chaume en face de l’abbaye. 

Maison typique au toit de chaume à Adare

Bed & Breakfast le Coatesland Guesthouse. Le petit déjeuner est à tomber ! Killarney/tralee road N21, Graigue, Adare

Dîner au pub : Pat Collins bar. Main St, Blackabbey, Adare

Les falaises de Moher, le Burren et Galway la festive (1 jour) :

Depuis Limerick, rejoindre la ville de Lahinch qui est un super spot de surf. Idéal pour déjeuner au bord de l’océan.

Un peu plus haut, les fameuses Cliffs of Moher, l’endroit le plus visité d’Irlande ! Des falaises hautes de 214m sur 8km, c’est impressionnant. Par temps dégagé, on aperçoit au loin les Iles d’Aran. Le site est payant sauf si vous arrivez très tôt le matin. 8€ par personne et non par véhicule. 

On continue le trajet le long de l’Océan Atlantique avec un arrêt au désertique parc national de Burren. Des pierres calcaires à perte de vue, «c’est une région où il n’y a pas assez d’eau pour noyer un homme, pas assez de bois pour le pendre, pas assez de terre pour l’enterrer».

Le Burren

La grande plage de Fanore est un joli endroit pour y apercevoir quelques surfeurs ou courageux baigneurs.

Arrivée à Galway, porte d’entrée du Connemara. C’est la 4èmeville d’Irlande et elle est réputée pour être très vivante. Beaucoup de pubs, de musique, de monde ! Rendez-vous sur Quay Street pour profiter de Galway !

Dîner à McDonagh’s pour goûter un fish & chips.  22 Quay St, Galway

Bed & Breakfast le St Jude’s lodge24 College Rd, Galway

Le Connemara (3 jours) :

Le Connemara, cette nature sauvage où ses habitants vous diront que c’est ici le cœur de l’Irlande ! Et pour cause, le parc national du Connemara est d’une beauté incroyable. A ne manquer sous aucun prétexte ! 

La ville du Connemara est Clifden, toute petite où l’on trouve majoritairement des pubs et des boutiques. C’est ici que nous avons dormi. 

De nombreuses randonnées sont à faire, tout d’abord la plus célèbre Diamond Hill. Départ de Letterfrack, pour faire l’ascension de ce mont haut de 445m. Arrivée en haut, la vue est fabuleuse ! Nous avons aussi fait l’ile de marée d’Omey Island située à l’ouest. A faire à marée basse donc. Une autre plage que je conseille aussi est Dog’s Bay à Roundstone un peu plus bas que Clifden, deux plages magnifiques de sable blanc. 

Diamond Hill
Omey Island
Dog’s Bay

L’Abbaye de Kylemore est un incontournable. Le site a été édifié au bord d’un lac dans les années 1860 par un anglais en souvenir de l’amour qu’il portait à sa femme. La visite comprend le château, l’abbaye et ses jardins victoriens. Entrée 13€. 

Kylemore Abbey

Encore une belle route à faire, la Sky Road. Partant de Clifden sur 10 km, c’est une petite route avec des points de vue symbolisés pour admirer le panorama. Attention aux vaches et aux moutons !

Le Connemara est aussi réputé pour son saumon fumé, nous avons donc visité une fumerie de saumon traditionnelle, la Smokehouse à Ballyconneely avec une dégustation. C’est Nicolas, un français expatrié qui nous a fait la visite.  

Nuit à Clifden the Inn to the WestWestport Rd, Clifden

Dîner au Guys Bar & SnugMain St, Clifden

Retour à Dublin

En quittant le Connemara, on s’arrête à Cong pour voir le très beau château d’Ashford (qui est maintenant un hôtel luxueux) et son Abbaye datant du XIIIe siècle. La ville est célèbre pour avoir été le lieu de tournage du film l’Homme tranquille de John Ford en 1952, plein de références sont présentes dans la ville. 

Ashford Castle

Avant de revenir sur Dublin, le Monastère de Clonmacnoise est un endroit à voir. Le site présente les vestiges de ce qui était autrefois une cathédrale, huit églises, deux tours, ainsi que ses croix celtes. Entrée 5€. Shannonbridge, Athlone

Clonmacnoise

Ce voyage en Irlande m’a donné d’autres idées pour un prochain voyage. Je pense au parc national de Wicklow au sud de Dublin, les îles d’Aran véritable petit joyau, la région du Donegal plus au nord de l’Irlande… Et puis il y a l’Irlande du Nord et Belfast qui m’attirent beaucoup. J’y réfléchis pour un prochain road trip…

Après dix jours passés en Irlande, ce road trip a été un véritable coup de cœur ! Je n’imaginais pas ce pays aussi beau. Nous avons bien mangé et nous avons été très-très même trop bien accueillis par les Irlandais. C’est définitivement un pays où il fait bon vivre malgré le temps pluvieux et changeant. Mais cela fait partie du charme. Je ne peux que vous recommandez d’y aller et de découvrir par vous-même ce qui rend l’Irlande si attractive… 

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